Verbier, station suisse

Un cocktail de hors piste
No Limit ! Voila un anglicisme certes largement galvaudé mais qui prend tout son sens à Verbier. Au sommet du téléphérique promenez votre regard sur l'horizon de cimes enchevêtrées et vous comprendrez !
Une majestueuse forêt de pics enlacés se mélange à de fabuleuses grandes pentes, somptueux couloirs, entrelacs de glaciers, de rochers. A Verbier, le ski est roi et impose sa loi.
Quant au domaine hors piste, il est si vaste qu'il envahit tout l'univers de la station...
En route pour une visite !

Le domaine skiable de Verbier et les 4 vallées

Verbier. Ce nom a fait le tour du monde...de la planète ski. Elle occupe une bonne partie de ce plateau ensoleillé ouvert sur le massif des Combins et sur celui du Mont Blanc.
La station serait même classée parmi les dix plus appréciées dans le monde. Le domaine des 4 vallées avec plus de 410 kilomètres de pistes près de 90 installations est également l'un des plus grands. Relié à la Tzoumaz, Nendaz, Veysonnaz et Thyon-lesCollons, il est possible de faire l'aller retour de bout en bout des vallées en un jour en passant par Chassoure, Siviez, Greppon, Blanc et Thyon...un beau voyage dans le domaine du blanc.

Le Mont fort
A 3300 mètres d'altitude, le Mont Fort est le point culminant de Verbier. La pente sommitale est considérée comme l'une des plus belles pistes noires de Suisse, ce qui n'est pas rien ! L'italien Simone Origone a atteint ici la vitesse de 216.89 km/h en 2007.

La Chaux
Voila le secteur fétiche des snowboarders mais aussi des skieurs moyens ou en cours de progression.
Très bien ensoleillées ces pistes s'ouvrent sur le massif des Combins. Vous découvrirez l'étonnant Chaux express, une installation mixant cabines fermées et sièges sur un même câble...


Un snowpark à la gulliver
Un snowpark géant de plus de 120 000 m² à la Chaux : Parcours adaptés, rails, matelas de réception. A la mi décembre, ne ratez pas le Verbier Ride, le plus gros évènement de début de saison.

Savoleyres
Les atouts de Savoleyre : les pistes se situent sur deux versants. Coté Verbier au sud, Coté Tzoumaz au nord, avec un enneigement meilleur mais n'oubliez pas votre petite laine ! Les pentes au nord permettent de découvrir les joies du ski entre les mélèzes, idéal quand le brouillard et le mauvais temps sont de la partie, ce qui était le cas lors de notre reportage.

La plus longue piste de luge de suisse romande
Le secteur de Savoleyre dispose d'une piste de luge de 10 kms entre la gare supérieure de la télécabine de Savoleyre et la Tzoumaz. Cette offre n'est pas si courante en station de ski et cela vaut bien la peine d'essayer : sensations fortes garanties !

Hors-piste à Verbier

L'immensité du domaine hors piste et sa relative accessibilité a rendu Verbier célèbre pour tous les fans du ski hors piste. Certains secteurs sont toutefois plus prisés que d'autres. Les couloirs d'Attelas Le Creblet depuis les Attelas, le Vallon d'Arby depuis Lac des Vaux sont les grands favoris du moment. Depuis le col des Gentianes, ce sera le Col de la chaux ou encore Highway.

L'héliski
Interdit en France et en Autriche, l'héliski est autorisé et réglementé en Suisse. Trois sommets sont accessibles : le petit Combin (3672m), la Rosablanche (3336 m) et l'Aiguille du Tour (3540 m). Les tarifs ? Accrochez-vous : comptez en effet 300 € par personne hors remontées mécaniques, repas et taxis. Et ne vous attendez pas à trouver à moindre effort la solitude des grands espaces. Par beau temps, l'hélicoptère tourne sans arrêt, les hors pistes rêvés perdent ainsi très vite leur juvénile fraîcheur. Mais avons nous vraiment besoin d'héliski dans un domaine dont les possibilités sont réellement époustouflantes? Sachez qu'en Suisse, selon Mountain Wilderness, la moitié des DZ (zone d'atterrissage) se trouve en limite ou dans des secteurs protégés.

Topo d'une sortie hors piste
Partir de Medran pour la station des Ruinettes. Prendre le Funispace pour les Attelas. Après une courte descente direction Lac des Vaux, le télésiège nous transporte au col de Chassoure. Sur notre gauche se trouve la piste de Tortin. Une fois la traversée terminée nous accédons à la pente du nom de La Mouche. Skier ensuite en direction de Siviez puis du Plan du Fou et Haute-Nendaz. Direction Tortin , Chassoure, et Lac des Vaux. De retour par le Col des mines.

ffffffff

Art de vivre

Non contente de sa réputation de station internationale, Verbier a su se tailler une place de choix dans l'univers de la ...gastronomie ! De la traditionnelle raclette aux mets préparés par de grands chefs, l'offre gastronomique est très sérieuse et variée, fait rarissime en station. Les restaurants d'altitude ont très bonne réputation et notamment le Carrefour. Situé aux confluents des pistes, on ne peut pas le rater. Mieux vaut réserver. La pierrade de viande de biche est à tomber par terre. Le patron est par ailleurs incroyablement sympathique, ce qui ne gâche rien à l'affaire.

Pour le soir, tous les Bagnards (les habitants de Verbier) vous le diront, c'est la Grange. Il n'y a qu'à voir l'affluence. En dépit d'une façade sans tambour ni trompette, ce restaurant est certainement la meilleure table de Verbier. La décoration en vieux bois est particulièrement attrayante et le service irréprochable. Ouvert depuis 25 ans, on vient de loin pour déguster... son poisson de mer. Le turbot de Philippe est digne des plus grands restaurants pour un rapport qualité prix intéressant. La brasserie et le grill à l'ambiance plus simple sont d'une grande qualité pour de saines grillades et une traditionnelle raclette. Bien sur, n'omettez pas de réserver !

La Grange et le Carrefour, deux styles différents mais la qualité est au rendez vous.
La grange : 027 771 64 31
Carrefour 027 771 55 55

Pour en savoir plus sur l'offre gastronomique à Verbier, réclamez à l'office de tourisme le guide des bars et restos de Verbier St Bernard.

Informations diverses

Hébergements
Nous logions à l'Hôtel «Les Chamois» tenu par la sympathique famille Oreiller-Jullier. Belle vue sur les Alpes au coeur de Verbier. Tel : +41 27 771 64 02
www.hotel-chamois.ch
Pour d'autres hôtels, suivez ce lien ou consultez les locations MediaVacances à Verbier.

Le site de la station www.verbier-st-bernard.ch

Sortie hors piste
Verbier sport: +41 0277753363 - info@verbiersportplus.ch

Guide
JM Krattiger: +41 79 205 46 64 - jm.krattiger@bluewin.ch

Prix des forfaits
Comptez environ 60 FS (40.70€) pour un forfait journée en pleine saison. Pour six jours, 343 FS (233 €), ce qui place Verbier au niveau des grandes stations françaises.
Pour 3 nuits dans un 3 étoiles, comptez en basse saison 494 FS (335€). Verbier souffre d'un manque de lits hôteliers; ce qui est disponible est cher et de qualité moyenne. C'est le point faible de la station.

Remontées mécaniques
Parfois vieillissantes, elles peinent à gérer l'immensité du domaine et le flux des skieurs pendant les vacances scolaires. Préférez janvier ou mars pour profiter pleinement de ce site d'une grande qualité.

Intéressé par l'héliski? Allez lire notre reportage héliski en Turquie sur Sports-Hiver.com ou encore des informations sur l'héliski dans le monde.

Photos: N. Cuche E. Beallet