Cauterets

ENTRE SKI ET THERMALISME

Difficile de ne pas succomber au charme de Cauterets qui est, à notre avis, l'un des plus beaux villages des Pyrénées. Station village, Cauterets est entouré de deux domaines : le Cirque du Lys et le Pont d'Espagne.
Alors que le Cirque du Lys est orienté résolument vers les nouvelles glisses : Freeride, Freestyle ou Snowboard, le Pont d'Espagne, site niché en plein cœur du Parc National des Pyrénées se consacre plutôt à des pratiques douces : raquettes, ski de fond ou même la luge.
Enfin Cauterets, dénominateur commun des deux domaines est un véritable village capable pour une fois de se penser autrement qu'avec le ski. On flânera volontiers au hasard des vieilles rues, dans les halles aux produits régionaux, dans les bistrots et pourquoi pas dans les centres de remise en forme puisque Cauterets fut d'abord connu pour son thermalisme dès le XIIe siècle...

Cauterets, 3 en 1

Cauterets, du Gascon «Cautarès» en latin «caddéria» c'est à dire «chaudière» en référence aux sources d'eaux chaudes connues depuis l'antiquité, est à la fois un village de montagne de 1500 habitants, une antique station thermale et une station de ski! Grâce à sa topographie, à chaque dépression, Cauterets est toujours favorablement enneigé et s'offre d'ailleurs l'un des meilleurs enneigements des Pyrénées et se prête ainsi à des hors pistes de qualité. Comme les runs sont un peu courts, nous avons pu enchaîner les rotations très rapidement avec en prime une vue splendide sur la vallée et un horizon de pics pyrénéens.

Le Cirque du Lys

Le cirque du Lys, avec son départ à 1730 m et son point le plus haut à 2415 m, se consacre aux sports de glisse. Il se décline en 20 pistes dont 4 vertes, 7 bleues, 7 rouges et 2 noires, le tout pour un total de 36 km de pistes. Nous sommes très loin des chiffres superlatifs des grandes stations mais le domaine offre autre chose : une neige de qualité grâce à un enneigement favorable, des rotations rapides, des pistes larges et sécurisantes et assez variées.
Le nouveau télécabine du Lys, au départ de Cauterets avec ses 8 places assises et son débit plus qu'honorable de 2000 skieurs à l'heure, permet de rejoindre le domaine rapidement même en période d'affluence (ceux qui ont connu l'antique téléphérique de Cauterets comprendront...). Comptez 12 minutes de trajet une fois à bord de l'installation, ce qui est très peu compte tenu de la distance et du dénivelé.

Un Freestyle Park tout nouveau tout beau

Le cirque du Lys s'est doté d'un Freestyle Park classé parmi les 10 meilleurs de France. A 2100 mètres d'altitude et exposé à l'est, il reste toute la journée en excellentes conditions. Situé sous le Télésiège 4 places du Grand Barbat, il est composé de deux zones: un parcours type Freestyle, avec des enchaînements de sauts et de rails et un Boardercross avec des virages relevés et des obstacles. Ces zones comportent plusieurs niveaux, du débutant à l'expert. L'ensemble compte environ 20 modules et est entretenu par des spécialistes de la pratique.
C'est un très bon point pour Cauterets qui a compris l'engouement des skieurs pour ces zones dédiées au Freestyle. Certains skieurs choisissent désormais leur station en fonction de sa zone Freestyle et n'hésitent pas à chercher des comparatifs dans des revues spécialisées ou interrogent les forums.

Le Pont d'Espagne : des airs de Canada

Des forêts, des plateaux, une montagne apaisée... Le Pont d'Espagne se consacre surtout à des pratiques plus douces telles la raquette et le ski de fond. Ce secteur à l'écart des foules et du bruit est aussi un endroit idéal pour un ski alpin un peu plus « pépère », en famille et sans le stress des stations.
Coté ski alpin le Pont d'Espagne n'offre que quatre pistes balisées (1 rouge, 1 bleue et 2 vertes) accessibles par un télésiège et deux téléskis : ambiance conviviale garantie!
En ski de fond, vous aurez droit à 5 circuits pour près de quarante kilomètres. Des itinéraires piétons et raquettes ont été aménagés sur 6 kilomètres dans une ambiance digne du Grand Nord canadien. Classé « Grand Site des Midi-Pyrénées », le Pont d'Espagne est d'ailleurs souvent considéré comme un «Petit Canada», une comparaison qui va de soi dans le cadre préservé du Parc National. Le site abrite l'une des plus importantes hardes d'isards (le chamois made in Pyrénées) des Pyrénées. A seulement 7 km de Cauterets, le Pont d'Espagne s'impose comme l'espace famille par excellence.

Le hors piste à Cauterets

Les hors pistes de proximité sont très agréables et les grandes pentes qui jouxtent le domaine restent longtemps en bonnes conditions: idéal pour se faire les cuisses en toute sécurité!
Pour une sortie plus solide, nous vous proposons la descente d'Ilhéou, itinéraire de 1000m de dénivelé conseillé par le local Sébastien Nogere, vice champion de border (2003) et 2 fois vainqueur du Derby de la Meije en 2003 et 2005 en snowboard. Prendre le Tsd 6 places des Crêtes. Du sommet (2300m) suivre la crête et basculer sur la droite dans la vallée d'Ilhéou. Descendre tout droit au milieu dans la face d'Ilhéou pour rejoindre le lac, visible depuis les crêtes. Attention l'accès est dangereux par la gauche. Du lac, déchaussez sur 50m, remontez et descendez en suivant la traversée. Rejoindre les oeufs du Courbet (1360m).

Attention secteur avalancheux. Sébastien vous invite à partir avec un guide ou un moniteur si vous n'êtes pas suffisamment expérimenté. Ne partez jamais, dans tous les cas, sans la trilogie : pelle, ARVA et sonde, voire un sac à dos Airbag.

Les thermes de Cauterets

Bien que les eaux chaudes et soufrées de Cauterets soient connues depuis l'antiquité, ce n'est qu'à partir XIXe siècle que le village va rayonner dans ce domaine. Les Thermes de César, le Grand hôtel Continental et d'autres établissements conservent encore des façades monumentales, témoins de cet âge d'or du thermalisme. Durant cette période faste, des célébrités partaient volontiers en cure : George Sand s'est rendue à Cauterets en 1825 ainsi que Chateaubriand et Victor Hugo. Même Bernadette Soubirou, asthmatique y est allée plusieurs fois entre 1858 et 1859 (originaire de Lourdes, il est vrai qu'elle n'avait que trente kilomètres à parcourir jusqu'à Cauterets). Les eaux de Cauterets sont issues de deux forages de sources naturelles sulfurées et sodiques. Elles sortent à une température naturelle comprise entre 45° et 60° et sont naturellement riches en oligo-éléments et en silice.

A Cauterets on ne parle que des Bains du Rocher, le tout nouveau centre de remise en forme en eau thermale. D'une superficie de 2500m² il offre saunas, hammams, douche tropicale, salle de fitness, aquagym, modelages et massages, etc... Sachez qu'en fin de journée, les skieurs prennent d'assaut l'établissement qui est rapidement bondé. Comptez 16 € pour un pass de deux heures (nous avons testé, c'est largement suffisant) www.bains-rocher.fr
Les «Thermes de César», établissement historique dont on trouve des traces dès le XIIe siècle, a été rénové en 1999. Application de boue, bain avec aérobain ou hydro massage, piscine hydrojets font partie des prestations classiques de cet établissement thermal moderne et chaleureux.

Les établissements thermaux de Cauterets sont conventionnés pour les cures thermales en rhumatologie et voies Respiratoires / ORL. Pour connaître l'ensemble de l'offre thermale à Cauterets rendez vous sur www.thermesdecauterets.com

Infos diverses

Le Cirque du Lys: Coté forfait, les prix restent dans la moyenne nationale soit 30 € par jour pour un plein tarif. Vous pouvez aussi acheter votre skipass en ligne sur www.cauterets.com pour 28.50 €. Sachez que le troisième jour est à moitié prix, hors vacances scolaires évidemment.
Le forfait Aquaschuss à 38 € par jour vous donne accès à un pass de deux heures aux Bains du Rocher, l'établissement thermal le plus prisé actuellement de Cauterets. Même si vous ne raffolez pas des hammams et autres saunas, laissez vous tenter au moins une fois par le savoir faire de ces établissements pyrénéens (surtout avec la formule forfait + spa, plutôt avantageuse).

Au Pont d'Espagne les animaux domestiques sont interdits (Parc national). Le forfait ski alpin Pont d'Espagne n'est pas valable au Cirque du Lys. En revanche tout forfait ski alpin de 6 jours consécutifs du Cirque du Lys est valable au Pont d'Espagne.

Que ce soit au Cirque du Lys ou au Pont d'Espagne, la location du matériel n'est possible qu'au village ou à la Raillère. Toutes les infos sur le domaine, les webcam, la météo, les bons plans stations sont diffusés sur www.cauteretstv.com

Où se restaurer? En station, il n'y a hélas que la cafétéria. Même si le personnel est sympathique vous ne trouverez qu'une nourriture du niveau d'un resto universitaire sans le prix en rapport malheureusement. Prenez plutôt un pique-nique! Autant garder ses économies pour Cauterets qui propose une restauration digne de ce nom. Demandez à l'office de tourisme le petit guide des restaurants de Cauterets, avec adresses et spécialités. Petit coup de coeur pour deux établissements sympas : le Royalty (restaurant et spécialités régionales) et le bar du Commerce qui tous deux organisent régulièrement des concerts.

D'autres stations pyrénéennes sont présentées sur notre site, allez lire Baqueira, Luz Ardiden, Andorre, Gavarnie ou Grand Tourmalet. Vous trouverez également un large choix de locations de vacances à Cauterets sur MediaVacances.com

Photos: E Beallet, les Thermes de Cauterets et Aktaès.