La vallée Blanche : Un itinéraire mythique au pied du Mont-Blanc

Un panorama mythique et somptueux

Plus que du ski hors-piste (qui, en fonction de l'itinéraire et des conditions, peut avoir un intérêt assez limité), la descente de la Vallée Blanche est une randonnée dans un cadre mythique et somptueux. A l'arrivée du téléphérique de l'Aiguille du Midi, le ton est donné et le panorama (avec de bonnes conditions météo) est ahurissant de beauté, quelque soit la direction dans laquelle on regarde. Au cours de la descente, des paysages fabuleux de séracs, de falaises granitiques vertigineuses, d'étendues glaciaires, de crevasses bleutées se succèdent pour le plaisir des sens...

Transport

On part du téléphérique de d'Aiguille du Midi qui nous transporte verticalement à plus de 3800 mètres. A la montée, la vue sur la vallée est impressionnante. Au retour, si les conditions d'enneigement sont suffisantes, il est possible de skier jusqu'à Chamonix. Dans le cas contraire, il suffit de prendre le train à Crémaillère du Montenvers.

Le départ

Un fois à l'arrivée du téléphérique , il faut descendre un chemin taillé dans la neige et la glace un peu délicat. La prudence s'impose : celui qui glisse s'arrête 1000 mètres plus bas...

Une corde permet de descendre en (relative) sécurité. Quelques conseils : attachez fermement vos bâtons avec vos skis avec une sangle : vous devez pouvoir les tenir d'une seule main... Si vous avez des crampons, mettez les...

Si vous partez avec un guide (ce que nous vous recommandons fortement), il vous encordera.

Le chaussage se fait en toute tranquillité sur un petit plateau (un peu plus haut sur la photo), qui surplombe le départ un peu raide et bosselé.

Les itinéraires

La variété du terrain laisse un grand choix en ce qui concerne l'itinéraire :

Le classique (globalement plat avec quelques bosses dans les passages les plus étroits),
L'envers du plan (pente un peu plus forte),
Le glacier du rognon...
Etc...

Le choix de l'itinéraire dépend de votre niveau. Dans la plupart des cas, il est possible de s'arrêter pour déjeuner le midi au refuge du Requin (petite terrasse bien sympathique...).

La sécurité

Contrairement à ce que beaucoup de gens croient, la descente de la Vallée Blanche n'est pas à la portée de tout le monde. Le commun des mortels l'assimile à une simple balade à ski en oubliant qu'il s'agit d'un itinéraire de haute montagne. Le danger le plus présent est celui d'une chute dans une crevasse. Les glaciers sont de véritables gruyères, avec d'innombrables crevasses qui se forment lors de leur déplacement. Dans la plupart des cas, on ne les voit pas parce qu'elles sont recouvertes d'un pont de neige, plus ou moins solide. Il suffit de s'écarter de un ou deux mètres du chemin pratiqué et testé par les skieurs pour se trouver sur un pont fragilisé qui cédera sous votre poids. Le niveau requis à ski doit donc permettre de parfaitement maîtriser ces trajectoires sur un terrain parfois difficile (neige non damée, souvent dure ou trafolée, bosses dans les passages les plus étroits). Contrairement au ski de piste, il n'est pas possible, en cas de difficulté, de modifier son parcours pour s'arrêter un peu plus loin.

Quelques conseils :
Si possible partez avec un guide de haute montagne Suivez la trace du guide et ne le dépassez jamais,
Mettez un baudrier (en général fourni par le guide),
Ne vous déchaussez jamais ! Vous pourriez passer à travers un pont de neige.

Partez avec un guide !

Partir avec un guide peut faire la différence entre le plaisir et le drame. La Compagnie des Guides de Chamonix organise régulièrement des sorties qui vous permettront de découvrir la Vallée Blanche dans des conditions privilégiées, en ce qui concerne votre sécurité mais aussi la découverte du massif et des glaciers. Et si vous souhaitez un guide pour vous et vos amis, demandez Alain Payot (notre guide pour ce reportage) : il vous fera passer une journée inoubliable.

PS : La Compagnie des Guides de Chamonix existe depuis 1821 ! Elle organise aussi de nombreuses randonnées plus ou moins mythiques mais toutes digne d'intérêt... et puis allez faire un tour dans leurs locaux, ça sent bon la montagne ! Tél: 04 50 53 00 88. http://www.cieguides-chamonix.com

Notre avis

Si vous aimez la haute montagne, il faut faire la Vallée Blanche au moins une fois dans votre vie...

Repères

Un grand merci à l'office du Tourisme de Chamonix pour leur aide dans le cadre de ce reportage. N'oubliez pas de visiter le site de Chamonix qui est très bien conçu : http://www.chamonix.com