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Lake Louise Canada - L'appel des grands espaces


Canadian dream
Il y a bien sûr les gens qui ne jurent que par Valto ou Méribel en utilisant tous les superlatifs... Et puis, il y a ceux qui souhaitent s'évader de l'ambiance raclette et ski bar, des odeurs de frites et de crème solaire, des queues interminables devant le télésiège, des inévitables embouteillages aux abords des stations. Le Canada avec ses paysages de western, sa nature préservée, son mode de vie décontracté est une destination de choix pour ceux qui sont à la recherche d'un autre ski.
Vous avez dit grands espaces ? >
Lake Louise
La station de Lake Louise est située à environ 200 Km à l'ouest de Calgary au milieu du Parc National de Banff au milieu des fameuses Rocheuses Canadiennes (Canadian Rocky Mountains). Le Parc créé en 1887 est le premier parc national canadien (le troisième au monde), connu dans le monde entier pour ses extraordinaires paysages montagneux et pour l'abondance de sa flore et de sa faune.

Contrairement aux stations européennes, les stations canadiennes se distinguent par un domaine skiable plus ou moins éloigné de la station. Le village est en effet fréquemment une ancienne ville minière, très souvent située en bordure d'une rivière, le domaine skiable ayant été par la suite implanté dans les zones les plus favorables.
Le domaine skiable est relativement petit, mais varié et il n'y a pas foule sur les pistes... Un paradis pour le skieur débutant ou intermédiaire...
Le bas de la station >
Inutile de songer à quitter l'hôtel skis aux pieds... Il faudra prendre la voiture ou la navette gratuite... Un inconvénient ? Pas du tout... le domaine skiable, préservé de toute prolifération immobilière (à l'exception de quelques lodges en rondins) garde ainsi tout son charme....
< Vue sur le bas de la station: où sont les immeubles?
Le ski nature
D'ailleurs, l'environnement est l'un des tous premiers atouts du ski dans la région : les paysages sont à couper le souffle, la nature est omniprésente et il n'est pas rare d'apercevoir écureuils, martres, cerfs, cariboux, ou big horn sheep (espèce de mouflon local)... Bonne nouvelle : les ours hibernent l'hiver...
Le ski liberté
Pour le bon skieur, l'intérêt du domaine est constitué par un certain nombre de très belles pentes, non balisées et non damées, parfois difficiles, situées sur l'envers du domaine ("Backside") et peu exposées au soleil. Un certain nombre d'entre elles ne pourraient sans doute jamais faire partie d'un domaine skiable en France en raison de la pente et de la nature rocheuse et accidentée du terrain. On est dans des conditions de ski hors-piste (saut de petite corniche, rochers omniprésents, absence de balisage) avec néanmois une prise de risque minimale (il y a un peu de passage et les secours ne sont pas loin...).
< Quelques corniches permettent de s'amuser un peu
Ces pistes sont identifiées par un numéro et par un panneau "Danger Avalanches" , et il faut passer sous la corde pour y accéder. Elles constituent indéniablement l'un des points forts de la station pour le skieur averti.
Le "back side" sur l'autre versant. >
Le ski plaisir
On est loin de l'ambiance "pousse-toi-que-je-passe" de nos stations françaises... Il y a beaucoup moins de monde sur les pistes (sur les plus difficiles vous serez souvent seul...) et la queue est virtuellement inexistante (quelques minutes au plus le week-end)...
< Concert rock en bas des pistes... pas mal pour finir une journée de ski avec une bonne Bud
Les skieurs et snowboarders adaptent leur vitesse à leur niveau et les accidents sont plutôt rares... L'ambiance est décontractée, plutôt conviviale. La plupart des perchmen vous gratifieront d'un sourire et d'un "How ar' yo doin' today ?"... Bref, un ski sympa sans prise de tête, ça vous change non ?
Il y a UN chalet d'altitude.. Le hamburger grillé au feu de bois est de rigueur >
Canadian way of life
Inutile de chercher un bar ou une boîte sympa en station : c'est mort de chez mort ! Le mieux c'est d'aller à Banff, ou mieux d'y loger. La ville est petite mais fleure bon la vie à la Canadienne. Les bons plans : Le St James Gate (pub Irlandais très sympa mixant une clientèle variée), le "Roses and Crown" (pub plus jeune et plus populaire avec salle de billard et groupe de rock), Le Hoodoo (bar-boîte) et l'Aurora.
Banff..Une petite ville où il fait bon vivre.>
Comme aux US tout est plus grand et plus confort.. Concernant les hôtels, il n'y a pas photo : chambres géantes, maxi beds, méga buffets, piscine, sauna, jacuzzi... Bon, il faut un peu de temps pour se faire à la déco. Mais c'est total relax.
Conseils pratiques
Louez une voiture ! Si le système de navette est pratique et gratuit, il n'offre pas la même liberté qu'une voiture, en particulier si vous souhaitez vous balader... Et puis quel plaisir de contempler ces paysages de rêve confortablement installé dans un gros 4x4 américain, un mug de café à la main en écoutant un bon rock local !

Heuh... un bon conseil... Gérez l'autonomie de votre véhicule. Ces petits monstres sont gloutons et les réservoirs malheureusement pas à la hauteur. On est loin de l'autonomie de votre Tdi, et les "gas stations" ne sont pas légion dans ces contrées reculées... Et si l'on tient compte du fait que la nuit il fait -20°, on a beaucoup de raisons de ne pas vouloir tomber en panne...

Ne vous attendez pas à rouler comme en France (même sous Sarkozy), au Canada comme aux USA, le gens roulent lentement et les limites de vitesse sur les high ways sont de 90 ou 110 km/heure. On ne peut que vous conseiller de respecter ces vitesses : les risques de verglas, de collision avec un animal sont réels... et puis un Chevrolet c'est pas une BM...

Nous vous conseillons de vous installer à Banff, si vous voulez faire du shopping (néanmoins assez limité), goûtez au rythme d'une petite ville touristique américaine, et bénéficier d'un night life digne de ce nom !

Profitez en pour tester les autres stations de la région : Norquay (petite station à 5mn de Banff), Sunshine (plus petite et domaine plus plat que Lake Louise), Kicking Horse (dénivellé important), Ferney...

Le climat se distingue par deux choses : le froid et la quasi-absence d'humidité (entre 15 et 25%). Il en résulte un enneigement moyen, mais une très bonne qualité de neige... Equipez-vous pour le froid. Ces dames pourront sans doute prendre quelques crèmes hydratantes...

Notre avis
Un ski de très bonne qualité, une atmosphère décontractée, de très bonnes conditions de confort : c'est un must pour celui qui est la recherche d'un ski sympa et détendu dans un environnement privilégié, loin du stress et du show off de nos stations alpines...
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